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miércoles, 15 de febrero de 2017

JOHN HUSTON EM CAMPO DE JOHN FORD

JOHN HUSTON EM CAMPO DE JOHN FORD

John Huston pretendia, com O passado não perdoa (The unforgiven, 1959), realizar um western atípico, que expusesse o racismo entranhado nas comunidades puritanas instaladas nas zonas fronteiriças dos Estados Unidos. Infelizmente, suas intenções foram sabotadas pelos produtores. Mesmo assim, merece ser visto. O passado não perdoa está apoiado em obra de Alan LeMay. É também o autor da história que deu origem ao roteiro de Rastros de ódio (The searchers, 1956), de John Ford. Há nítidos pontos de contato entre os dois filmes, como explicita a apreciação que segue.









O passado não perdoa
The unforgiven

Direção:
John Huston
Produção:
James Hill
United Artists, James Productions, Hetch-Hill-Lancaster
EUA - 1959
Elenco:
Burt Lancaster, Audrey Hepburn, Audie Murphy, Doug McClure, John Saxon, Lillian Gish, Albert Salmi, Charles Bickford, Joseph Wiseman, June Walker, Kipp Hamilton, Arnold Merritt, Carlos Rivas.




O passado não perdoa, primeiro dos dois westerns[1] dirigidos por John Huston, pertence ao seu período mais problemático, marcado por obras frustradas em suas intenções, algumas em decorrência de desentendimentos com produtores. A temporada de baixa vai de 1958 ao início dos anos 70. Começa com a descaracterização, na montagem, de O bárbaro e a gueixa (The barbarian and the gueixa), perpetrada pela 20th Century-Fox e por John Wayne. Do mesmo ano, Raízes do céu (The roots of heaven) tem a produção conturbada por dificuldades logísticas e problemas físicos decorrentes dos esforços excessivos exigidos dos atores submetidos às altas temperaturas e enfermidades nas locações africanas. Após O passado não perdoa, Huston reencontra a boa forma com Os desajustados (The misfits, 1961), Freud além da alma (Freud, 1962) e A noite do iguana (Nigh of the iguana, 1966). Mas flerta perigosamente com o fracasso na comédia de mistério A lista de Adrian Messenger (The list of Adrian Messenger, 1963); na ambiciosa superprodução de Dino de Laurentiis, A Bíblia (The Bible... in the beggining, 1966); na enfadonha brincadeira com James Bond, Cassino Royale (Casino Royale, 1967)[2]; e no intrincado e irregular thriller de espionagem Carta ao Kremlin (The Kremlin letter, 1970). As demais realizações do período — Os pecados de todos nós (Reflections in a golden eye, 1967), O irresistível bandoleiro (Sinful Davey, 1968) e Caminhando com o amor e a morte (A walk with love and death, 1969) — contam com a simpatia do diretor, mas foram recebidas friamente quando lançadas.


Entretanto, dentre os filmes que considera insatisfatórios em sua carreira, somente O passado não perdoa é motivo de pleno arrependimento para Huston. Ele se agarrou ao projeto com unhas e dentes, principalmente pela possibilidade de novamente trabalhar com um roteiro de Ben Maddow, que fornecera a base a um de seus incontestáveis sucessos: O segredo das jóias (The asphalt jungle, 1950). Com o guião de O passado não perdoa, Maddow retorna à carreira, truncada pela inclusão de seu nome na lista negra do macarthismo.


Além das qualidades do roteiro, dando a Huston chances de maiores aprofundamentos, O passado não perdoa conta com os benefícios da dramática e inspirada trilha musical de Dimitri Tiomkin e da belíssima fotografia em Technicolor, realçada pelo formato Panavision 70mm, de Franz Planner. Enquadrando as locações no deserto mexicano de Durango, Planner soube, como poucos, explorar a vastidão celeste, o casamento do firmamento com a terra e a sensação de abandono e isolamento dos membros de uma comunidade fronteiriça texana, açoitados por tempestades de poeira e acuados por consideráveis distâncias a separá-los dos vizinhos e das benesses dos centros urbanos.


Infelizmente, para Huston, nada saiu conforme planejara. A produção foi tumultuada por imprevistos vitimando membros da equipe de realização e atores. Três técnicos pereceram na queda do avião que os conduzia às locações. Audrey Hepburn, iniciante em equitação, caiu do cavalo e ficou três semanas afastada, recuperando-se de fraturas nas costelas e da perda do bebê que esperava. Audie Murphy e Bill Pickens  amigo de Huston  por pouco não se afogaram durante uma caçada. Foram salvos pela pronta intervenção da fotógrafa Inge Morath[3].


No plano das intenções criativas, Huston reclama da intervenção dos produtores, que o impediram de explorar, com a devida ênfase, as potencialidades do roteiro, centradas na temática do preconceito racial em comunidades enclausuradas no exclusivismo branco das origens religiosas puritanas dos Estados Unidos. Alega que tentou imprimir suas intenções à produção, realizando um western franco e poderoso no tratamento de questões incômodas aos nervos da América. Queria expor as bases da intolerância racial, fincadas nos pequenos agrupamentos fronteiriços e revelar a “verdadeira índole” estruturada pela moral fechada e impermeável que os modela na conduta e nas relações sociais. Porém, os executivos da James Productions e da Hetch-Hill-Lancaster queriam somente, de acordo com Huston, uma fita tradicional de “mocinho”, esvaziada em suas ambições psicológicas, meramente centrada nas ações heróicas de um cowboy viril, decidido e estóico como o Ben Zachary interpretado por Burt Lancaster[4]. Devido a isso, o diretor, reenquadrado nas funções de simples profissional contratado, perdeu interesse pelo trabalho. Deixou as filmagens simplesmente fluírem segundo o cronograma de realização[5]. A montagem final, processada à revelia da direção, condenou — conforme Huston — O passado não perdoa ao patamar dos westerns corriqueiros: não foram dadas as devidas atenções à coerência narrativa e ao destino de personagens como o de Johnny Portugal (Saxon), o índio cowboy que desaparece sem mais nem menos quando tudo fazia supor que teria papel relevante na história.


Apesar da contrariedade mais que justificável e compreensível de John Huston com os resultados finais de O passado não perdoa  a ponto de praticamente repudiá-lo , o que sobra para o espectador? Impressão idêntica a do diretor? De forma alguma. O filme tem problemas evidentes, é certo. Porém, é formalmente muito bem concebido. Além das qualidades da trilha musical de Dimitri Tiomkin e da direção de fotografia de Franz Planer, beneficia-se também dos esforços que lhe atribuem autenticidade em seus aspectos mais tangíveis, manifestados pela direção de arte de Stephen Grimes e pelos figurinos de Dorothy Jeakins.


No tocante à credibilidade e coerência narrativas, há a lamentar o descaso com o inexplicável sumiço de Johnny Portugal, frente ao qual fica a incômoda pergunta: o que John Saxon fazia na história? Já os cerca de 30 minutos finais confirmam a tese, defendida por Huston, de que os produtores queriam apenas um western enquadrado nas fórmulas estabelecidas, com pleno domínio das ações heroicas e pouco críveis do personagem principal. Tanto que chega a constranger a determinada e triunfante resistência de quatro membros da família Zachary, acuados em sua rústica residência, contra o assédio de aproximadamente 40 kiowas feridos no orgulho tribal.


Um nome percebido nos créditos de abertura de O passado não perdoa salta de imediato aos olhos do espectador atento a tais detalhes  ainda mais em se tratando do apreciador empedernido do cinema de John Ford: Alan LeMay. É o autor da história na qual se baseou Ben Maddow para extrair o roteiro do filme. LeMay também escreveu a novela adaptada por Frank S. Nugent na elaboração do roteiro de Rastros de ódio (The searchers, 1956), uma das obras máximas de Ford. Ambos os títulos se aproximam no tratamento que concedem aos temas abordados: a intolerância racial, o temor ao sangue familiar conspurcado e a solidão do texano vivendo no limbo das regiões fronteiriças, comunicando-se apenas com os valores que moldam seus preconceitos, principalmente os de matriz puritana. Por causa da possibilidade de diálogo entre os dois filmes, decorrem os lamentos aos infortúnios e descaracterizações que se abateram sobre a realização de Huston. Faltam a O passado não perdoa, na comparação com Rastros de ódio, a complexidade psicológica de um personagem como Ethan Edwards (John Wayne) e os contornos dramáticos acentuadamente pessimistas que perpassam o filme de Ford.


Em Rastros de ódio acompanha-se a saga de Ethan, procurando, ao longo de cinco anos, a sobrinha Debbie (Lana Wood e Natalie Wood) raptada pelos comanches. À medida que o tempo passa, o personagem vai modificando os objetivos da busca. Pretendia, ao início da jornada, localizar e resgatar seu único familiar vivo. Ao final, cada vez mais obcecado e insano, deseja simplesmente matá-lo. Apavora-se com a imagem da sobrinha integrada à cultura indígena e, principalmente, violada em seu sangue branco. Felizmente, em termos, tudo termina bem para Debbie. Resgatada, retorna ao mundo dos brancos. Com o término do filme, porém, algumas questões martelam o espectador: ela teria plena reintegração? Seria aceita e compreendida pelos seus pares depois de tanto tempo convivendo com os índios? Ford, de certa forma, responde negativamente a esses questionamentos no seu western mais pessimista, sombrio e incompreendido: Terra bruta (Two rode together, 1961), no qual prolonga os efeitos de Rastros de ódio. Com O passado não perdoa, de 1960, Huston antecipa as respostas de Ford, valendo-se de uma mudança de perspectiva.


Rachel (Hepburn), filha adotiva dos Zachary, é o centro das atenções no filme de Huston. Supostamente foi encontrada, ainda bebê, pelo falecido Will Zachary, entre os escombros de uma caravana massacrada pelos kiowas. Cresceu sob cuidados da “mãe” Mathilda (Gish) e na companhia dos “irmãos” Ben (Lancaster), Cash (Murphy) e Andy (McClure). Rachel, já em idade matrimonial, é cortejada por Charlie (Salmi), primogênito de Zeb Rawlins (Bickford), zeloso patriarca puritano e sócio dos Zachary na criação de gado. Mas ela também se deixa atrair pelas atenções que lhe dirige o pragmático Ben, praticamente o responsável pela segurança da família.


O surgimento de Abe Kelsey (Wiseman) — misto de soldado confederado, profeta armado de sabre e anjo vingador — tumultua e envenena as relações dos Zachary com a comunidade. Ele revela a todos a verdade sobre a origem de Rachel, tão ciosamente guardada por Mathilda: sua “filha” não é branca, mas kiowa. Foi poupada e recolhida por Will Zachary durante o massacre de um aldeamento. O segredo também é aberto aos kiowas, que pretendem o retorno de Rachel ao convívio tribal. A morte de Charlie Rawlins pelos índios piora a situação, principalmente quando Kelsey, pressionado por Zeb, confirma publicamente a história sobre as origens de Rachel.


Os brancos não aceitam uma índia partilhando de suas relações comunitárias. Huston alcança suas melhores intenções com a fria recepção aos Zachary no velório de Charlie, principalmente quando a matriarca Hagar Rawlins (Walker), inconformada e desabridamente apoiada no preconceito, dirige-se cheia de ódio para Rachel, chamando-a de “índia suja” e responsabilizando-a pela morte do filho. Cash  um racista convicto , descontrolado ao saber que é “irmão” de uma pele-vermelha, abandona o núcleo familiar. Ben, Andy e Mathilda não aceitam as pressões do grupo e se recusam a repudiar a perplexa Rachel. Ficam sozinhos contra os kiowas a reclamar a irmã de sangue.

  
Para o espectador, é difícil aceitar uma atriz com os traços e a compleição física de Audrey Hepburn se passando por índia. Mas ela está muito bem como Rachel. Jovial e integrada a princípio, torna-se insegura acerca de suas convicções e do lugar que ocupa no mundo. Pena que John Huston não teve abertura suficiente para explorar as ambiguidades da personagem após deixá-la sentir, direta e brutalmente, a exclusão do preconceito.


Audie Murphy, tão marcado por interpretações burocráticas e apáticas em incontáveis westerns, oferece forte atuação em O passado não perdoa. Confere credibilidade a Cash, racista assumidamente visceral, papel a princípio reservado a Tony Curtis. O descontrole que se apossa do personagem, no alto da casa, após tentar matar um índio, é dos mais convincentes. Murphy já tivera oportunidade de brilhar em A glória de um covarde (The red badge of courage, 1951), filme de Huston descaracterizado pela Metro-Goldwyn-Mayer durante a montagem.


Lilian Gish, intérprete das heroínas juvenis nos filmes do pioneiro David Wark Griffith, defende com empenho Mathilda Zachary. A personagem, de arma em punho contra as investidas de Abe Kelsey, praticamente reedita a sua atuação como Rachel Cooper, mãe protetora dos órfãos em O mensageiro do diabo (The night of the hunter, 1955), de Charles Laughton. Pena que a sequência do piano, com Mathilda — convencida por Ben — opondo um tema clássico aos tambores e flautas dos índios, não tenha a devida consistência.


John Wiseman, como Abe Kelsey, consegue comunicar toda a insanidade do anunciador sedento de vingança, principalmente quando está para ser enforcado. Charles Bickford também passa convicção como o puritano Zebe Rawlins, tão apegado à Bíblia e às certezas que o alimentam sobre a superioridade branca.


Doug McClure  que ficaria relativamente famoso durante os anos 60 como um dos protagonistas da série O homem de Virgínia (The Virginian— recebe créditos pela primeira vez em O passado não perdoa, depois de passar cerca de quatro anos interpretando pequenos papéis na TV e no cinema.


Por fim, uma curiosidade decorrente de mais uma aproximação entre O passado não perdoa e Rastros de ódio: é nítida a semelhança entre a casa da família Edwards — destruída pelos comanches no filme de Ford — e a residência dos Zachary — que praticamente sucumbe ao ataque dos kiowas. Essa similaridade resulta de atitude intencional dos especialistas em construções a serviço de John Huston? Ou advém dos registros de Alan LeMay?



Roteiro: Ben Maddow, com base em novela de Alan LeMay. Co-produção: Harold Hecht (não creditado), Burt Lancaster (não creditado). Música: Dimitri Tiomkin. Direção de fotografia (Panavision 70mm, Technicolor): Franz Planer. Montagem: Russell Lloyd. Direção de arte: Stephen Grimes. Figurinos: Dorothy Jeakins. Maquiagem: Frank LaRue, Frank McCoy. Gerente de unidade de produção: Gilbert Kurland. Assistentes de direção: Tom Shaw, Carlos Villatoro (não creditado). Direção de segunda unidade: Emilio Fernández (não creditado). Assistente de direção de arte: Ramón Rodríguez Granada. Contra-regra: Ross C. Burke (não creditado). Gravação de som: Basil Fenton-Smith. Edição de som: Leslie Hodgson. Efeitos especiais: Dave Koehler (não creditado). Dublês: Jack Conner (não creditado), Bob Herron (não creditado), Bob Terhune (não creditado). Fotografia de cena: Inge Morath (não creditada). Adereços: Joan Joseff (não creditado). Direção musical: Dimitri Tiomkin (não creditado). Preparo de lutas: 'Chema' Hernandez (não creditado). Lentes: Panavision Inc. Execução musical: The Santa Cecilia Orchestra. Sistema de mixagem de som: Westrex Recording System. Tempo de exibição: 125 minutos.



(José Eugenio Guimarães, 1991)



[1] O segundo é Roy Bean, o homem da lei (The life and times of judge Roy Bean, 1973). O tesouro de Sierra Madre (The treasure of Sierra Madre, 1947), primeira realização de Huston após a Segunda Guerra Mundial, costuma ser classificada como western, mas foge às convenções estabelecidas para o gênero.
[2] Co-dirigido por Ken Hughes, Robert Parrish, Joe MacGrath e Val Guest.
[3] Sobre os imprevistos sofridos pela produção de O passado não perdoa, cf. MATTOS, A. C. Gomes de & LEEMANN, Sérgio. John Huston, Ernst Lubitsch, Fred Zinnemann. Rio de Janeiro: EBAL, 1985. p. 33 e HUSTON, John. Um livro aberto. Porto Alegre: L&PM, 1987. p. 319-320.
[4] Cf. HUSTON, John. Op. cit. p. 319.
[5] Cf. Ibidem.


MEU  BLOG: Eugenio em Filmes - http://cineugenio.blogspot.com



6 comentarios:

  1. Tudo indica que era uma produção que enfrentou muitos problemas, mas vale a pena ver ... Uma grande revisão que mostra a produção "até o osso" e que minha querida Eugenio não acontece todos os detalhes certo? Obrigado por compartilhar o céu, eu enviar abraços e beijo doce ... !!! :)

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    1. Obrigado, Maria do Socorro, pela atenção. Mudando um pouco de assunto, gostaria de você me prestasse algumas informações sobre as cores mais adequadas para fazer as postagens aqui no Blogger House. Por mais que eu tente, sempre acho que não estou agindo corretamente. Por favor, se puder me ajudar... Beijos.

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    2. Claro, se o céu prazer ajudá-lo, beijos :)

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    3. Então, Maria do Socorro, quais as cores mais adequadas para a letra e o fundo do Blogger House? Não entendi esse "céu".

      Beijos.

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  2. Maravillosa entrada encantadoras letras gracias por compartir SALUDOS CORDIALES FELIZ SEMANA

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    1. Muchas gracias por la apreciación y estímulo, caro Isidro. Saludos y abrazos.

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